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评论:苹果为何想要收购英特尔的调制解调器业务?
2019-07-24 10:56   牛华网   奥特曼   我要评论()
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评论:苹果为何想要收购英特尔的调制解调器业务?

导语:最新报道称,英特尔正在退出5G智能手机调制解调器业务,而苹果则可能会接手英特尔的这项业务。毋庸置疑,这个交易可能对未来的iPhone有重大的影响,即便这意味着能够搭载该公司自主研发调制解调器的iPhone已经是iPhone16或17了。

本周一,《华尔街日报》发表报道称,苹果即将收购英特尔的智能手机调制解调器业务。报告称,这项交易将使得苹果获得英特尔5G技术的使用权,价值10亿美元,交易内容包括专利和员工。苹果目前的iPhone——iPhoneXS、XS Max和XR使用的是英特尔的调制解调器,而老款iPhone使用的则是来自高通的4G芯片。

一直以来,苹果都在试图扩大其组件市场,因为该公司希望控制其设备中所有的硬件和软件。通过自主研发移动芯片,苹果能够更好地控制它包含的功能,并且还可以更好地管理发布新设备的时间表。此次,苹果购买英特尔的业务,将会为它解决一个它至今无法控制的难题——接入蜂窝网络的调制解调器。

同时,苹果还将通过此次交易获得重要专利,以保护自己不受其他竞争对手的牵制。目前,华为已经起诉竞争对手侵犯其专利权。

更重要的是,获得英特尔的5G技术可以帮助加速苹果研发出使其手机连接到新的超高速5G无线网络的芯片。之前,英特尔在为苹果iPhone研发5G芯片时遇到了问题,在苹果和高通4月份达成了一项多年的芯片供应协议后,英特尔退出了这项业务。但是,英特尔仍然拥有对苹果有利的重要专利。虽然英特尔的技术不会帮助苹果今年推出5GiPhone,但是它可能会加速苹果内部的研发工作。

Wedbush的分析师DanielIves指出:“这对于5G技术来讲将会是明显的“翻倍”,5G仍然是该公司智能手机未来的核心,这些芯片资产将使得苹果进一步控制其供应链和核心芯片设计。”

目前,苹果和英特尔拒绝就这一消息予以置评。

苹果发力芯片业务

在过去的十年中,苹果公司越来越重视其设备中所运行的组件。目前,苹果公司设计了自己的应用程序处理器——移动设备的“大脑”,图形芯片,可以快速将其AirPod与iPhone连接起来的蓝牙芯片,以及保护个人数据和生物特征免受黑客攻击的安全芯片。

去年年底,苹果达成了一项协议,以6亿美元的价格收购了DialogSemiconductor的一部分,使其能够使用电源管理芯片,这对于保证iPhone正确充电和提高续航时间非常重要。

苹果也一直在研究处理器,以在2020年取代Mac电脑中的英特尔芯片。如果发生这种情况,Mac电脑生产线的处理器策略将会类似于已经使用苹果生产的芯片的iPhone和iPad。

目前,苹果尚未实现内部控制的主要组件有两个,那就是内存和调制解调器。放眼市场,有多家公司可以向苹果销售内存,包括三星和美光(Micron),但是就调制解调器方面而言,这一领域的供应商是有限的。尤其是在5G技术方面,现在高通基本上是唯一的调制解调器供应商。

一直以来,苹果都不喜欢依赖于一家公司来获得关键的组件,尽管它过去曾经有过这样的经历了。第一代iPhone使用的调制解调器来自于德国的英飞凌,英特尔于2011年收购了这项业务,但苹果自2011年开始仅使用高通公司的3G和4G芯片,从iPhone4S到2015年的iPhone6S和6S Plus。2016年,苹果开始在某些型号的iPhone7和7 Plus中使用英特尔的调制解调器,但直到最近一批iPhone之前,它仍然在Verizon和Sprint版本中使用高通公司的调制解调器。由于高通公司和苹果公司之间的诉讼,去年的iPhone只使用了英特尔的调制解调器。

一直以来,苹果都在开发自己的调制解调器,但是有报道称,该公司要到2025年才会准备好。也就是说,苹果在此之前仍然必须依赖高通公司。

在4月份达成协议之前,苹果一直在与高通公司争夺许可权,高通公司是世界上最大的移动芯片制造商,也是目前唯一一家面向美国的5G设备芯片供应商。就全球范围而言,高通的芯片竞争对手只有三个:台湾的联发科、中国的华为和韩国的三星。在这三家公司中,目前只有联发科向第三方大量销售芯片。华为和三星在很大程度上将他们的调制解调器应用于自己旗下的手机,并且联发科的调制解调器首先面向的是中国市场的手机。

作为苹果和高通诉讼和解的一部分,苹果公司同意“多年”购买高通公司的芯片,但是两家公司并没有说明合同将持续多久。

Bernstein的分析师StacyRasgon指出:“总的来说,这些年来,我们对(苹果)自主研发的半导体产品印象深刻。在任何情况下,很多迹象都表明(众所周知)苹果公司总体上不喜欢单一的供应商来源,即使与他们签订了“多年”的供应协议,其终端价值也可能很小或根本没有。”

5G技术“争夺战”

近段时间,5G一直被吹捧为一种可以改变游戏规则的技术,它能够显著提高无线网络的速度和覆盖范围。它的运行速度比您目前典型的4G手机连接速度快10到100倍,并准备在未来几年改变我们的生活。

今年,几乎每个大型的Android手机制造商都将推出5G手机,但苹果最早要等到2020年才会推出5GiPhone。目前,苹果依赖高通公司为其提供iPhone的调制解调器,但由于他们之间的法律纠纷,他们的开发工作较其他竞争对手开始得要晚。实际上,对于用户来讲,今年购买5G手机并不明智,毕竟当前的5G网络技术还不够成熟。因此,就苹果方面来讲,竞争对手率先涉足5G市场,应该不会对其手机业务造成太大的影响。

由于高通公司是苹果唯一的5G调制解调器供应商,它的芯片并不便宜。虽然它针对苹果的设备调整了调制解调器,但是这与苹果全面掌控调制解调器的整个研发过程和时间表还是有一些不同的。

苹果接手英特尔的调制解调器业务,并不意味着该公司今年甚至可能是未来两年内就可以生产自己的5G芯片。调制解调器很复杂,并且还需要不断更新以利用更高的速度和其他功能。但这可能有助于苹果发布一款配备自主研发的5G芯片的iPhone,比传闻中的2025年更快。

同时,它还可以帮助苹果探索在其他设备上使用5G网络,甚至可以开发出全新的产品来接入超高速网络。

一旦苹果能够制造自己的5G调制解调器,它将能够把它们集成到与应用处理器相同的芯片上。这样做可以让芯片在手机中占据更少的空间,为更大的电池留出更多的空间,或者让手机运行更流畅。将应用处理器和调制解调器集成在一起,也降低了功耗,并降低了手机的成本。

高通公司的骁龙系列将其应用处理器与调制解调器集成在一起,这是大多数Android手机制造商在其高端旗舰级设备中所使用的芯片。今年2月份,高通公司表示,其下一代骁龙芯片将把5G调制解调器与一个设备的“大脑”集成在一起。三星也已经表示,该公司将在未来的GalaxyS设备中使用该芯片,这可能包括在2020年初推出的GalaxyS11。

由于苹果公司当前只是自主生产应用处理器,并未生产调制解调器,因此它的设备没有集成芯片组。想象一下,拥有更好电池续航和5G网络的iPhone会是什么样,是不是很兴奋?如果苹果最终收购了英特尔的智能手机调制解调器业务,那么这很快可能成为现实。(完)

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责任编辑:新闻中心

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